Featured, General, Govt, Politics

NEWS: A strong opposition in Pakatan states: What does it entail? — Steven Sim

Originally published in theMalaysiaInsider MARCH 16 — In the 2010 Umno general assembly, its president, Prime Minister Najib Razak sounded the battle-cry to defend Putrajaya at all cost, “even if our bodies are crushed and our lives lost”. It is as if at the federal level, Umno is waging war against democracy because we are… Continue reading NEWS: A strong opposition in Pakatan states: What does it entail? — Steven Sim

Community, Featured, General, Govt

NEWS: Transparency in local councils

This article appeared in the Sun Daily on 13 March 2012, written by Dato' Dr. Goh Ban Lee, a former municipal councillor himself and a scholar in urban research and town management. Dr. Goh quoted my full council adjournment speech on the need to increase transparency. Source: The Sun Daily SEBERANG Perai Municipal Councillor Steven Sim… Continue reading NEWS: Transparency in local councils

Bahasa Malaysia, Community, General, Govt, Politics

PRESS: Krisis menjadi peluang untuk amal ketelusan

My adjournment speech in the MPSP full council meeting on 29 February 2012. Among others, it called for transparency in local government. See here for chinese translation of the speech. ------------------------------ Dunia melangkah ke dekad ke2 dalam abad ke21 ini dengan menyaksikan satu krisis yang melanda masyarakat dunia. Saya memanggilnya krisis kerana fenomena ini berlaku… Continue reading PRESS: Krisis menjadi peluang untuk amal ketelusan

General

PRESS: 威省市议会例常会议展延的讲词 2012年2月

My MPSP full council adjournment speech delivered on 29 February 2012. See Malay version here. 当全球迈向二十一世纪的第二个十年,我们正处于一场席卷全球的危机。我之所以用危机二字来形容,是因为这个现象是在短期内发生的巨变,乃至有摧毁和瓦解当前整个社会体系和结构的可能性。然而,危机,往往也是契机,也是人类转变或改革以迈向未来的历史性时刻。这一点,也正能道出目前槟州的情况。 这项危机,可以说是源自于思维革命。其代表人物,就是已故苹果电脑公司的创办人兼首脑------史提夫乔布斯。思维革命的要点,就是个人与社群勇于创新和展现另类思维。换句话说,即是勇于突破旧有的、传统的思维框架和局限。思维革命的启动,主要是因为全球各种资讯的传递和获取方面,有了飞跃性的发展。资讯的获取和分享,变得愈来愈迅速、愈来愈便宜、也愈来愈广泛。举个例子,一家企业,可以在任何时刻,获取关于全球数以千万计消费者的各种数据,如消费取向、消费形态、对各种产品或服务的反应等等。这些数据,往往能轻易地通过类似谷歌的搜索方式获取,或者通过类似面子书的张贴方式获取。 就以最近的例子来说吧。我个人喜欢引用YDP最近在金马仑高原所召开的市议员简介会上所发表的一段讲词。他说目前威省市议会不只是依赖数量有限的官员去监管威省的各种城镇民生问题而已,同时还通过面子书的网友社群去探索各区域所冒出来的课题,并且还通过威省市议会的官方网页向市议会本身作报告。 思维革命,不仅仅是造就了科技上的突飞猛进,还同时间接地启发了许多意想不到的地区和国家的政治革命,如前苏联盟国、非洲、阿拉伯和亚洲。当一个社会掌握了更多更广的资讯,并有能力和勇气在主流或正统的框架外思考时,民众便开始质疑各种现有的传统,如国家的政策、趋向和行政方式等。 有鉴于此,政府本身必须知觉一点:政策的透明度,不是一项可以拿来跟人民讨价还价的观念。过往的时代,政府可以通过资讯的垄断,包括对各种媒体的垄断,如报章、广播和电视,来管制资讯的传播。甚至有许多政府,包括大马政府,在中央层面上以机密法令来限制民众对某些资讯的掌握。 思维革命所并发的危机产生后,这一切都将改变了。不论政府是否愿意开放资讯,资讯还是一样会广泛地、廉价地、大面积地被传播和分享。在民主制度的国家如大马,人民将会通过对资讯的掌握而起来质问。因此,政府本身必须保持透明度。政府本身还必须站在前线上不断地公开其政策和行政方式。在这里,我呼吁威省市议会重新检讨市议会本身的资讯处理。槟州政府秉承着CAT的原则,其透明度,在全马各州之间是遥遥领先的。州议会也正在草拟有关资讯自由的条款。因此,威省市议会没有任何理由在行政上不采取更宽广的透明度。 在这里,请允许我提出三项建议作为一个开始: 一、        市议会必须在向民众传播会议的内容议案方面作出更多的努力,并且应该提升民众在会议中的参与程度。会议是作为一个地方政府的立法机制,因此民众的参与,特别是威省的民众的参与,是很重要的。在这方面,我也希望各大媒体能给予合作,即是每个月在会议进行前提醒民众来出席会议。 二、        允许民众注册成为委员会会议的观察员。1976年地方政府法令第23项条款赋予民众参与委员会会议的权利。该法令亦同时强调地方当局会议时,必须秉承着透明化的原则,即所有地方政府会议都应该公开给民众,除了某些特别的情况。 三、        在威省市议会的官方网页上公布一下的资讯:会议议程、进度报告、有关财政预算的文件等等。 在此,我想强调的是,在思维革命的危机中,不论政府愿意公开资讯或否,民众最终还是有能力去获取和掌握该资讯的。连那些内部的秘密谈话和各种开销账单,都能出现在互联网上。身为当政者的,应该有所醒觉:资讯的管制和垄断已经被瓦解了。那些还是执意要隐瞒民众的政府将因此而付出代价。透明度和诚信度,不是我们的选择,而是我们的责任! 威省市议会,从议员到上级官员,从各级职员到社群,都需要在地方政府事务上,经历一个结构性的改革。我们必须与时并进,不然将会被淘汰。为此,我希望各位同志们,能支持我的建议,使威省市议会能成为大马地方政府的改革先锋! 沈志强 2012年 2月

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World Economic Forum’s Young Global Leaders

On March 6, the World Economic Forum announced its Young Global Leader (YGL) honourees for 2012. I was among the two Malaysians who was named YGLs, the other being my friend, Nurul Izzah Anwar MP. The YGLs are chosen from among outstanding leaders below the age of 40 in the fields of business, civil society, arts… Continue reading World Economic Forum’s Young Global Leaders

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NEWS: Open council meetings

The news below follows from my February 2012 adjournment speech in the MPSP full council meeting. Source: The Star Tuesday March 6, 2012 A SEBERANG Prai municipal councillor has suggested that the public be allowed to sit in as observers during the council’s standing committee meetings and full council meetings. Councillor Steven Sim Chee Keong said the… Continue reading NEWS: Open council meetings

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PRESS: Democratisation as the way forward to achieve gender equality

* Chinese translation here. 080312 | Bukit Mertajam As we celebrate more than a hundred years of struggle to seek recognition of equal dignity and equal rights for women, symbolised by the annual observation of the International Women’s Day on Mac 8, I want to invite women and men in Malaysia to return to the drawing… Continue reading PRESS: Democratisation as the way forward to achieve gender equality

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PRESS: 民主化发展方向实现两性平等

English version here. 080312|大山脚 每年3月8日的国际妇女节,象征着妇女争取两性平等经已走过了百余年的历程,我想借着这个特别的日子呼吁全国上下的男性与女性回归本位,从基础层面重新诠释“两性平等”的意义。 1995年,北京行动纲领制定了全国或地方代表必须有至少30%女性决策者或女性领导人的比例,然而15年过去了,我国距离此目标依旧甚远。虽然拥有学士学位的女性比男性多,女性研究生的比例也比男性研究生高出许多,但男性在日常生活中依然占较高统治地位。目前,我国下议院仅有10%的女性国会议员,州政府只有8%的女性行政议员,而在30名内阁部长里,也只有区区2名女性部长。自我国独立以来,女性内阁部长从未超过3位。 我们必须重新检视。是的,北京行动纲领已改变了这个世界对男女性的需求,社会动态也 因此而产生变化,但女性在很多地方仍然是处于边缘地位的群组。正当大部分女性已经能通过多项管道获得学习资源之际,我们今日必须探讨的问题是:我们该如何在一个大多数人都认为不平等是“理所当然”的现有系统里,对大家提高与灌输政治醒觉意识? 生活在把不平等视为理所当然的社会里,我们最该探讨的是马来西亚该如何缩小政府、企业和人民之间的缝隙。换句话说,我们该如何阻止垄断力量继续扩散。在当今社会里,不平等的文化似乎深深地扎根了。富贫悬殊日益扩大、中产阶级逐渐消失,这些现象反映了一个重利轻民的制度。我们需要改善的,就是社会的不平等现象,必须通过立法来向各种歧视宣战,保护弱者、保护工人阶级不受资产阶级的剥削,认真履行法制的平等概念,而不是让法律条文只沦为商业契约的工具。 现在,已经是时候让马来西亚人重新省视政治的意义。让更多的女性在传统的政治角逐中掌握实权,固然是个伟大的目标,然而,更迫切需要努力的,是在社会的每一个层面上扩大民主的空间。所谓政治,不只是如何在每五年一次的普选中获胜而已,而应该是在每一次普选的间隔中,如何推动民主化进程。在这一点上,我们需要更多的女性和男性来积极参与。政治参与,本来就不应该被看作只是权位的角逐而已。如果真的要说权位,那就不应该是权位的角逐,而应该是权位的下放。人民应该被授权来监督政府的公信力。更多的女性及男性,应该被授权参与地方政府的决策过程。在马来西亚,我们还在为民主的课题斗争,不单是女性,连男性本身也惧于公开发表自己的政见,怕受到当权者的对付。革除这种现象的关键在于,我们不应该视政治为一小部分特权阶级的权力角逐,而应该把政治当作是一个让社会各阶层、两性,都有机会参与的民主化进程。 这就是为什么我们在威省市议会,要以民众的参与来扩大民主的空间,作为一个典范。今年,我们将首度实行GRB财政预算,也就是说,在市议会的各种发展计划中,将以其对两性的影响,作为一个考虑因素。配合槟州政府的CAT原则,威省市议会将努力提供更多的资讯便利,以及为北海一带的民众提供一个参与地方政府决策的更广大平台。这些努力,志在授权公民社会,女性及男性,让他们对地方政府的决策有更深入的省视和掌握。 国际妇女节快乐! 沈志强 威省市议员 威省市议会性别敏感小组委员

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My First Home Scheme: Bad idea from the start

Last year when Najib launched his "My First Home Scheme", I said that the scheme will not solve housing issues, but instead drive price up further and will only enriched the bankers and developers. There is nothing for the people except to make them debtors even further and create a housing bubble. By mid-way increasing… Continue reading My First Home Scheme: Bad idea from the start